( 1 ψήφος )

patent trollΑντί να περιμένουν από τους νομοθέτες να θέσουν ένα τέλος στο patent trolling, μια ομάδα εταιρειών τεχνολογίας που περιλαμβάνει και τις Google, Canon, Dropbox και Newegg, έχουν διαμορφώσει ένα club εξόντωσης των trolls ευρεσιτεχνίας, για να ασχοληθούν από μόνες τους με το πρόβλημα.

Οι εταιρείες patent trolls αρπάζουν τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας αποκλειστικά και μόνο για να επωφεληθούν από άλλες εταιρείες, χωρίς στην πραγματικότητα να φτιάχνουν οι ίδιες τα προϊόντα -και αυτό αποτελεί μια διαρροή για την καινοτομία και τις επιχειρήσεις. Αγοράζουν ασαφή ή ευρέως χρησιμοποιούμενα διπλώματα ευρεσιτεχνίας, και στη συνέχεια τα χρησιμοποιούν για να μηνύσουν τις εταιρείες που τα χρησιμοποιούν. Τα θύματά τους μπορεί να είναι καφετέριες που προσφέρουν Wi-Fi, προγραμματιστές μικρών εφαρμογών ή ακόμα και μεγάλες εταιρείες. Η Google, για παράδειγμα, πρόσφατα έχασε στο δικαστήριο από ένα troll διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας που αιτήθηκε την επιβολή ενός διπλώματος ευρεσιτεχνίας για την online διαφήμιση.

Ο τομέας της τεχνολογίας είναι ένα δύσκολο πεδίο, αλλά η κρατική μεταρρύθμιση για την προστασία των επιχειρήσεων από τα trolls ευρεσιτεχνίας έχει παραμείνει ένα άπιαστο όνειρο. Τα νέα νομοσχέδια δεν περνούν από το Κογκρέσο όσο συχνά και αν εισαχθούν/προταθούν.

Όπως όμως λέγεται, αν δεν μπορείς να περάσεις από κάπου, τότε πας από γύρω. Η παράκαμψη εδώ γίνεται με την εισαγωγή της άδειας License on Transfer Network ή LOTNet. Λειτουργεί περίπου όπως μια συμφωνία μη επιθετικής πολιτικής για τις εταιρίες που έχουν στην ιδιοκτησία τους διπλώματα ευρεσιτεχνίας. Όταν ένα μέλος του δικτύου πουλά ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας σε μια μη συμμετέχουσα εταιρεία, η εταιρεία που πουλά το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας δίνει αυτόματα επέκταση της άδειας αυτής, ατελώς προς όλα τα μέλη.

Βασικά, πρόκειται για τη δημιουργία ενός πεδίου νομικής ισχύος για όλες τις επιχειρήσεις της ομάδας. Αν μια LOTNet εταιρεία πουλήσει ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας σε μια εταιρεία (μη-μέλος) που καταλήγει τελικά να είναι ένα troll διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, το troll δεν μπορεί να μηνύσει οποιοδήποτε από τα μέλη του LOTNet, λόγω του τρόπου που γραμμένοι οι όροι της συμφωνίας μεταβίβασης της πατέντας.

Η ομάδα λέει ότι θα ήθελε να είχε σκεφτεί την ιδέα νωρίτερα:

"Αν είχαμε σχηματίζεται το LOT Network το 2005 και αν κάθε εταιρεία εκμετάλλευσης είχε ενταχθεί τότε, περίπου 10.500 κατηγορούμενοι [από troll διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας] σε δίκες που σχετίζονται με διπλώματα ευρεσιτεχνίας θα μπορούσαν να έχουν συλλογικά γλιτώσει περισσότερα από 100 δις δολάρια σε κόστος".

Είναι αλήθεια ότι τα trolls ευρεσιτεχνίας βγάζουν πολλά χρήματα. Αποκτούν σωρηδόν διπλώματα ευρεσιτεχνίας και περιφέρονται στην τεχνολογική σκηνή και μόλις εντοπίσουν κάποια κάποια χρήση που να σχετίζεται με τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας τους, εκδίδουν ασαφείς επιστολές παράβασης αυτών των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και απαιτούν αμοιβές (αποζημιώσεις) ως αντάλλαγμα για να μην προχωρήσουν σε επίσημες μηνύσεις προς την εταιρεία στόχο τους. Ο συμβιβασμός επί αυτών των επαπειλούμενων μηνύσεων τείνει να είναι και η μόνη οικονομικά συμφέρουσα επιλογή για τις επιχειρήσεις που έχουν πληγεί από μια τέτοια απειλή από τα troll διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, γιατί η εναλλακτική λύση είναι μια δαπανηρή, χρονοβόρα αγωγή. Αλλά αυτοί οι ίδιοι οι συμβιβασμοί είναι που ενθαρρύνουν τελικά τα trolls ακόμα περισσότερο, να συνεχίσουν να κάνουν αυτό που κάνουν.

Η μεταρρύθμιση των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας με πολιτικά μέσα έχει αποτύχει σε κάθε προσπάθεια που έχει γίνει μέχρι σήμερα. Η όλη νομοθετική δράση σταμάτησε στις αρχές του χρόνου φέτος, όταν ένα ολοκληρωμένο νομοσχέδιο μεταρρύθμισης των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας που προτάθηκε από τον γερουσιαστή Patrick Leahy, δεν υπερψηφίστηκε. Κάποιοι κατηγόρησαν για αυτή την αποτυχία των Επικεφαλής της Πλειοψηφίας στην Γερουσία, τον Harry Reid, άλλοι κατηγόρησαν την επιρροή των ομάδων συμφερόντων που ήταν αντίθετες με τη αυτή την μεταρρύθμιση.

Αλλά ίσως και λιγότερο απειλητικές δυνάμεις να σκότωσαν τελικά το νομοσχέδιο. Πολλοί από τις αυθεντίες και τους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων ανησυχούσαν ότι αν το νομοσχέδιο περνούσε τελικά, θα έμπαιναν τα stratups και οι εφευρέτες σε αμφισβήτηση παράλληλα με τα trolls ευρεσιτεχνίας. Υποστήριξαν ότι, όταν ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας πωλείται, μια μεγάλη εταιρεία θα μπορούσε να ξεπεράσει εύκολα οποιαδήποτε προσπάθεια εκκίνησης από μικρές εταιρίες, λόγω μεγέθους, σκοτώνοντας έτσι τις μικρότερες εταιρείες.

Η ένωση με το LOTNet είναι απολύτως εθελοντική, έτσι ώστε να μην υπάρχει κάποιος φόβος εξαναγκασμού. Αλλά η προσέγγιση με αυτό το σύμφωνο μη επίθεσης δεν είναι τέλεια. Θα μπορεί να είναι αποτελεσματική -σε μεγάλη κλίμακα- μόνο αν συμμετέχουν ένα μεγάλο πλήθος εταιρειών. Αλλά τουλάχιστον προσφέρει μία παράκαμψη γύρω από την υπάρχουσα ακατάστατη πραγματικότητα.

Προσπάθειες μεταρρύθμισης για τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας έχουν γίνει σχεδόν από παντού: Το Ανώτατο Δικαστήριο έχει εκδικάσει τέτοιες περιπτώσεις, υπάρχουν και άλλα νομοσχέδια που εκκρεμούν στην Γερουσία και στη Βουλή (όμως τα σημαντικότερα εξ αυτών δεν έχουν καταφέρει να περάσουν, για τώρα) και πολλές πολιτείες έχουν ανεξάρτητα ασχοληθεί με το πρόβλημα. Τώρα, μια ομάδα επιφανών εταιρειών τεχνολογίας προστίθενται σε αυτή την λίστα. Ίσως η Silicon Valley μπορεί να πετύχει εκεί όπου το Καπιτώλιο απέτυχε.

patenttrolls


Πηγή: MOTHERBOARD,
"Google and Dropbox Plan to Kill Patent Trolls Without the Government's Help"
Written by
Alyssa Hertig, July 14, 2014 // 11:18 AM EST
Μετάφραση: Κόμμα Πειρατών Ελλάδας

δημοψήφισμα

Νέα επικαιρότητας: Ποιότητα ή ποσότητα;