( 16 ψήφοι )

Κάρτα γραφικώνΠοια κάρτα βγάζει την καλύτερη απόδοση για τα χρήματα της; Να κοιτάξω μνήμη ή chipset; Θέλω 3D ή πολλαπλές οθόνες; Τί μάρκες να ψάξω; Ποια θα κρατήσει περισσότερο και ποιά θα ψηθεί στον πρώτο καύσωνα; Ου φοβού! Ιδού οι απαντήσεις στα ερωτήματα σας!

Το μπέρδεμα των καρτών γραφικών

Υπάρχει μια σειρά από παρεξηγήσεις όσον αφορά τις κάρτες γραφικών. Για παράδειγμα είναι σύνηθες χρήστες να έρχονται και να ζητάνε κάρτα γραφικών που να έχει π.χ. 1GB μνήμη αντί να ασχολούνται με το ποιο chip φοράει (που είναι φυσικά απείρως ποιο σημαντικό). Άλλοι χρήστες παθιάζονται με κατασκευαστές και ορκίζονται πως οι άλλοι είναι απαράδεκτοι -προφανώς ωθούμενοι από κάποια τραυματική τους εμπειρία. Για τις δυνατότητες της κάθε κάρτα γραφικών δε, ούτε λόγος: Υπάρχουν χρήστες που θα αγοράσουν μια κάρτα για όλους τους λάθος λόγους (π.χ. μια φθηνή DirectX 11 αντί της παλιάς τους και πολύ καλύτερης DirectX 10). Τελικά τί πρέπει να προσέξουμε όταν θα αγοράσουμε μια καινούργια VGA για τον υπολογιστή μας;

Οι τρείς κατασκευαστές καρτών γραφικών που είναι... δύο

Αν διαβάσουμε τα χαρτιά με τις πωλήσεις καρτών γραφικών, θα δούμε πως ανάμεσα στις AMD (πρώην ATi), NVidia και Intel, η τελευταία διατηρεί ένα συντριπτικό νούμερο σε πωλήσεις (αν θυμάμαι πάνω από το 50-60%). Φυσικά αυτό το νούμερο είναι τελείως πλασματικό αφού το πρακτικό μονοπώλιο στα chipset των μητρικών προσφέρουν στην Intel την δυνατότητα να αυξάνει τις πωλήσεις, την ίδια ώρα που όλο το σύμπαν θα σας βεβαιώσει πως είτε σε laptop είτε σε σταθερό υπολογιστή, η Intel κάρτα γραφικών είναι αιώνες πίσω σε σχέση με τις AMD/NVidia.

Γιατί να αγοράσω μια νέα κάρτα γραφικών κατ' αρχάς;

Πριν λοιπόν βγείτε στα μαγαζιά ή στο ίντερνετ για να αποκτήσετε μια νέα κάρτα γραφικών, θα πρέπει να σκεφτείτε: Την χρειάζομαι; Οι σύγχρονες κάρτες γραφικών υπάρχουν κυρίως για να υπολογίζουν πολύγωνα για 3D παιχνίδια, ενώ πρόσφατα η υπολογιστική τους ισχύς μπορεί να αξιοποιηθεί από τρίτα προγράμματα όπως π.χ. το Photoshop. Αν λοιπόν έχετε έναν υπολογιστή γραφείου (για χρήση π.χ. στο Office και ολίγον από email και web browsing) δεν χρειάζεται να πάρετε νέα κάρτα γραφικών, εκτός και αν έχετε μια ενσωματωμένη που "κλέβει" μνήμη από το σύστημα -αν και ακόμη και σε αυτή την περίπτωση απλά μπορείτε να αγοράσετε την απόλυτα ποιο φθηνή λύση που θα βρεθεί στο διάβα σας.

Ακόμη χειρότερα, αν έχετε ήδη μια ανταγωνιστική κάρτα γραφικών, ίσως και πάλι δεν αξίζει να κάνετε την αλλαγή μιας και δεν πρόκειται να δείτε δραματικές αλλαγές. Ο γραφών είχε μια πιστή GTS250 η οποία αντικαταστάθηκε προσφάτως με μία fancy GTX 550 Ti:

GTS250 & GTX550

Αν το καλοσκεφτεί κανείς, οι δύο κάρτες βρίσκονται στο ίδιο εύρος τιμών για την εποχή τους. Δεν ανεβήκαμε λοιπόν κλάση. Απλά αν π.χ. είχαμε ένα Corolla του 2009, τώρα αγοράσαμε το Corolla του 2011. Άξιζε τα χρήματα;

To 3DMark πιστεύει πως όχι! Φυσικά αυτό δεν υφίσταται πάντα. Ένα DirectX 11 γραμμένο παιχνίδι μπορεί να κάνει τεράστια διαφορά ανάμεσα στις δύο κάρτες (η GTX550Ti υποστηρίζει DirectX 11 ενώ η GTS250 DirectX 10). Οπότε έρχεται αναπόφευκτα και το ερώτημα: Για ποιο λόγο θέλετε να αγοράσετε νέα κάρτα γραφικών;

GTS vs GTX (3dmark)

(κλικ για μεγέθυνση)

Ποιες είναι οι τρέχουσες κάρτες γραφικών

Για όσους βιάζονται, μπορούμε για τους δύο εναπομείναντες κατασκευαστές να παραθέσουμε ορισμένα στοιχεία σχετικά με τις κάρτες γραφικών τους, μερικά χαρακτηριστικά και τιμές της Ελληνικής αγοράς:

NVidia:

Chipset

Τρανζίστορς

Απόδοση (GFlops)

Ενδεικτική τιμή

Αξία  / GFlop

(όσο μεγαλύτερο τόσο το καλύτερο)






GeForce GT 520

-

155,5

55€

2,83

GeForce GTX 550 Ti

1.170m

691,2

135€

5,12

GeForce GTX 560

1.950m

1.088,6

185€

5,88

GeForce GTX 560 Ti

1.950m

1.263,4

200€

6,32

GeForce GTX 570

3.000m

1.405,4

300€

4,68

GeForce GTX 580

3.000m

1.581,1

430€

3,68

GeForce GTX 590

6.000m

2.488,3

700€

3,55

AMD (ATi):

Chipset

Τρανζίστορς

Απόδοση (GFlops)

Ενδεικτική τιμή

Αξία  / GFlop

(όσο μεγαλύτερο τόσο το καλύτερο)






Radeon HD 6450

370m

220,0

41€

5,37

Radeon HD 6570

716m

624,0

70€

8,91

Radeon HD 6670

716m

768,0

86€

8,93

Radeon HD 6750

1.040m

1.008,0

118€

8,54

Radeon HD 6770

1.040m

1.360,0

118€

11,53

Radeon HD 6790

1.700m

1.344,0

160€

8,40

Radeon HD 6850

1.700m

1.488,0

160€

9,30

Radeon HD 6870

1.700m

2.016,0

206€

9,79

Radeon HD 6950

2.640m

2.253,0

233€

9,67

Radeon HD 6970

2.640m

2.703,0

360€

7,51

Radeon HD 6990

5.280m

5.099,0

714€

7,14

Κατ' αρχάς να ζητήσουμε μια συγνώμη γιατί υπάρχουν άπειρα χαρακτηριστικά στις κάρτες γραφικών που δείχνουν πόσο καλά αποδίδουν, χαρακτηριστικά όπως η ταχύτητα πυρήνα και μνήμης, ο τύπος μνήμης, τα υποστηριζόμενα πρότυπα, το εύρος και ο τύπος διαύλου, κ.α. Παρόλα αυτά, ως μια πολύ γενική εικόνα, τα GFlops βολεύουν στο να συγκρίνουμε υπολογιστική ισχύ.

Τί συμπεράσματα βγάζουμε λοιπόν από τους παραπάνω πίνακες; Το πρώτο μεγάλο συμπέρασμα είναι πως όποιος θέλει να αγοράσει σήμερα μια αξιοπρεπή κάρτα γραφικών για τα σύγχρονα παιχνίδια, θα πρέπει να πληρώσει €120 ή παραπάνω. Είναι ανούσιο να αναλωθούμε στις κάρτες των €50 και €60 την ώρα που αποδίδουν τόσο αδύναμα.

Το δεύτερο συμπέρασμα έχει να κάνει με το θέμα απόδοσης προς κόστος. Και στους δύο κατασκευαστές αυτό δείχνει να είναι μία πυραμίδα: Όσο το κόστος πλησιάζει κάπου στο μαγικό εύρος των €120-200 τόσο αγοράζουμε περισσότερη ισχύ για τα χρήματα μας. Μετά από αυτό το σημείο, το κόστος πάλι ανεβαίνει.

Ένα άλλο "περίεργο" γεγονός που παρατηρείται στα μοντέλα της AMD/ATi είναι πως θεωρητικά ανώτερες κάρτες γραφικών έχουν ίδια τιμή με αυτές που είναι ένα σκαλοπάτι ποιο κάτω. (π.χ.6750 με 6770). Το γιατί θα το εξηγήσουμε ποιο κάτω στους κατασκευαστές

Όσον αφορά την απόδοση, οι κάρτες της AMD δίνουν περισσότερες επιλογές όσον αφορά τα χρήματα που μπορεί κανείς να ξοδέψει, ενώ σε γενικές γραμμές έχουν καλύτερο value for money. Φυσικά ο παραπάνω απλοϊκός πίνακας είναι μια μόνο ένδειξη για την απόδοση. Αν θέλετε πραγματικές συγκρίσεις, δεν έχετε παρά να διαβάσετε το άρθρο του Tom's Hardware "All 2011 Gaming Graphics Charts".

Εκτός από την καθαρή απόδοση, υπάρχουν και 2-3 άλλα πράγματα που πρέπει να προσέξει κανείς. Π.χ. η NVidia προσφέρει προχωρημένες δυνατότητες χρήσης 3D γυαλιών σε πάρα πολλά παιχνίδια την ίδια ώρα που η AMD είναι πολύ πίσω σε αυτόν τον τομέα. Από την άλλη, οι μεγάλες Radeon μπορούν να υποστηρίξουν έως και... 6 οθόνες και να δώσουν μια νέα αίσθηση σε flight simulators ή driving games.

Μάρκες καρτών γραφικών

Υπάρχουν άπειροι κατασκευαστές καρτών γραφικών, όπως π.χ. οι Gigabyte, Asus, MSI. Ουσιαστικά οι κατασκευαστές αυτοί, παίρνουν το reference design της AMD ή της NVidia και κατασκευάζουν την κάρτα γραφικών με μικρές ή μεγάλες παραλλαγές. Ποιες μπορεί να είναι αυτές; Επιπλέον ψύξη που μπορεί να συνδυάζεται με δυνατότητες overclocking, ποιότητα υλικών (και ειδικά πυκνωτών) ή ταχύτητες μνήμης. Το τελευταίο είναι πολύ σημαντικό. Υπάρχουν π.χ. κατασκευαστές που βγάζουν δύο μοντέλα με το ίδιο chipset και την ίδια τιμή, αλλά το πρώτο με 1GB μνήμης χρονισμένης στα Χ, και το δεύτερο με την μισή μνήμη χρονισμένη στα X+Y, με την δεύτερη να είναι ποιο γρήγορη!

Υποστήριξη SLI/Crossfire

790i SLI 9800 GX2Χωράνε δύο ή και παραπάνω κάρτες γραφικών πάνω στην μητρική; Από ότι φαίνεται ναι!

Και οι δύο κατασκευαστές (AMD/NVidia) δίνουν την δυνατότητα να χρησιμοποιήσετε δύο ή περισσότερες κάρτες γραφικών πάνω στην μητρική σας, ώστε να αυξήσετε την ταχύτητα επεξεργασίας γραφικών (όχι πάντως στο 100% για κάθε νέα κάρτα που θα βάζετε)! Δυστυχώς η κάπως προχωρημένη εξειδίκευση και θέματα που προκύπτουν (θόρυβος, ψύξη, τροφοδοσία) αλλά και το γεγονός πως κάποιες μητρικές υποστηρίζουν μόνο το μεν πρότυπο (Crossfire για τις AMD) και άλλες το δε (SLI για NVidia) καθώς και το ότι πολλές δεν υποστηρίζουν κανένα από τα δύο, μας κάνει να μην εμβαθύνουμε παραπάνω στο θέμα αυτό που αφορά μάλλον τους ιδιαίτερα ενθουσιώδης (και ευκατάστατους)!

Τροφοδοσία και θερμοκρασίες

Ένας άλλος πονοκέφαλος που θα αντιμετωπίσετε είναι η τροφοδοσία. Μπορεί εκτός από τα €100-150 που θα δώσετε για την νέα κάρτα γραφικών σας, να χρειαστεί να πληρώσετε αργότερα και επιπλέον €50-100 για ένα τροφοδοτικό που θα μπορεί να συνεργαστεί μαζί της. Οι περισσότερες κάρτες γραφικών αναγράφουν την απαιτούμενη ισχύ τροφοδοτικού -οπότε σιγουρευτείτε πως δεν θα χρειαστεί να υποχρεωθείτε σε επιπλέον έξοδα.

Μια συμβουλή που θα θέλαμε να σας δώσουμε, είναι να κατεβάσετε το πρόγραμμα FurMark μόλις εγκαταστήσετε την νέα σας κάρτα.

To FurMark θα "στρεσσάρει" την VGA σας στο όριο, όπου κατανάλωση και θερμοκρασίες θα πιάσουν κορυφή. Σε λιγότερο από μία ώρα θα γνωρίζετε αν η νέα σας κάρτα γραφικών θα λειτουργεί αψεγάδιαστα!

Θέλω να την βγάλω φτηνά - υπάρχει λύση;

Για όσους αποζητούν αξιοπρεπή απόδοση, αλλά δεν θέλουν να ξοδέψουν πολλά χρήματα, υπάρχουν περιπτώσεις που μπορούν να επωφεληθούν από τις καταστάσεις:

(α) Onboard chipsets: Η AMD σε κάποιες μητρικές της, δίνει την δυνατότητα να συνδυάσετε την ισχύ της GPU της μητρικής με μια (φθηνή) AMD κάρτα γραφικών για καλύτερη συνολική απόδοση.

(β) Προηγούμενη γενιά: Προχτές απέκτησα μία ταπεινότατη GTX460 σε προσφορά. Πρόκειται για μια κάρτα που το μόνο της ίσως κακό είναι πως δεν υποστηρίζει DirectX 11 όπως όλες οι τρέχουσες προτάσεις της αγοράς.

GTX460Το πλεονέκτημα: Για τα €110 της, αποδίδει όσο μία κάρτα των €300+! Άσχημα;

(γ) Το ακριβό είναι και το ποιο φθηνό: Ένα καλό σύστημα είναι να αγοράζετε μία πραγματικά ακριβή και καλή κάρτα γραφικών που θα σας κρατήσει για πολύ καιρό χωρίς ανάγκη αλλαγής κάθε λίγο και λιγάκι (αν και με την τεχνολογία ποτέ δεν ξέρεις). Ένας καλός συνάδελφος ακολουθεί αυτό το σύστημα εδώ και χρόνια, και μόλις πρόσφατα παρέλαβα για την εξοχότητα του, το παρακάτω τερατάκι:

Radeon 6950OMG: Asus Radeon HD 6950 με 2GB (!) GDDR5 RAM!

Μπορούν τα laptops να παίξουν παιχνίδια;

Μπορούν οι κότες να πετάξουν; Μάλλον όχι. Έχουν τα φτερά αλλά είναι φύσην αδύνατον να υπερνικήσουν την βαρύτητα. Οι κάρτες γραφικών των φορητών δεν είναι κότες -πλησιάζουν μάλλον περισσότερο στα περιστέρια: Είναι εκείνο το χοντρό πουλί που προτιμάει να περπατάει παρά να πετάει, και όταν το βλέπεις να φτερουγίζει για να απομακρυνθεί, το λυπάται η ψυχή σου, γιατί είναι ποιο αργό και δυσκίνητο από οποιοδήποτε άλλο πετούμενο -ακόμη και από τα σπουργίτια. Τραβηγμένο; Ας δώσουμε μερικά στοιχεία αντί παρομοιώσεων:

Η ποιο δυνατή mobile κάρτα γραφικών της NVidia αυτή τη στιγμή είναι η GTX 580M. O πυρήνας "τρέχει" στα 620MHz και παράγει 952GFlops. Αν θυμάστε τον πίνακα παραπάνω, μια ταπεινή GTX 560 για σταθερό υπολογιστή, "τρέχει" στα 810MHz και αποδίδει 1.088GFlops!

Η απάντηση λοιπόν είναι πως ναι μεν, οι φορητοί μπορούν να παίξουν αξιοπρεπώς σύγχρονα παιχνίδια, αλλά αφενός αν δεν θέλετε να μετατρέψετε σε τοστιέρα τον φορητό υπολογιστή σας και αφετέρου αν θέλετε τρομακτικά καλύτερη απόδοση γραφικών για τα χρήματα σας, τότε θα πρέπει να αποζητήσετε αποκλειστικά έναν σταθερό υπολογιστή.

Πότε θα βγουν νέες σειρές καρτών γραφικών

Για όσους σκέφτονται να αγοράσουν κάρτα γραφικών στο κοντινό μέλλον και θέλουν να γνωρίζουν για πιθανά καινούργια μοντέλα, τα νέα από την Silicon Valley λένε πως η NVidia έχει προβλήματα με την νέα σειρά ολοκληρωμένων της (Kepler) η οποία θα καθυστερήσει έως και το 2012 (!). Πάντως οι επιδόσεις αυτού ακούγονται κάτι παραπάνω από εντυπωσιακές (τα νέα chips θα ανεβάσουν τον πήχη από τα τρέχοντα 6 dp GFlops  στα 16 dp GFlops, σχεδόν 3 φορές μεγαλύτερη απόδοση δηλαδή)! Στο στρατόπεδο της AMD, η νέα σειρά 7xxx (Southern Islands) θα καταφθάσει σύντομα (ίσως τον Σεπτέμβρη) στα καταστήματα.

Συμπεράσματα

Ο ανταγωνισμός στο πεδίο των καρτών γραφικών είναι τρομερά έντονος -ίσως πολύ μεγαλύτερος από κάθε άλλο κομμάτι της πληροφορικής (επεξεργαστές, αποθηκευτικά μέσα). Αυτό είναι σίγουρα καλό. Ο ανταγωνισμός φέρνει καλά προϊόντα και χαμηλές τιμές. Σήμερα στο εύρος των €80-140 υπάρχουν κάρτες γραφικών που καλύπτουν το 95% των παιχνιδιών που κυκλοφορούν. Και για όσους θέλουν να παίζουν και το υπόλοιπο 5% (γκουχου -Crysis), μπορούν είτε να πληρώσουν παραπάνω ή απλά να χαμηλώσουν τις ρυθμίσεις γραφικών. Η επιλογή είναι όλη δική σας!

δημοψήφισμα

Νέα επικαιρότητας: Ποιότητα ή ποσότητα;